in

Stručnjakinja objasnila kako šećer utječe na vaš mozak

IAKO se uz šećer često povezuju negativne asocijacije, on je za vaš mozak glavno gorivo. 

Naš mozak radi na glukozi – ona pali naše stanice, uključujući i naše moždane stanice. Evolucijski smo programirani da volimo slatkiše jer su izvrstan izvor energije. A kad je razina glukoze u krvi niska (recimo, ako imate hipoglikemiju, ili ponekad ako je prošlo već neko vrijeme otkad ste nešto pojeli), nastupi moždana magla, teško se koncentrirate, zaboravljate gdje ste ostavili stvari ili imate potrebu za kratkim drijemanjem.

Međutim, kada u organizmu ima previše šećera, to može pokrenuti neke stvarno loše stvari u vašem tijelu i vašem mozgu.

Što se događa u vašem mozgu kad jedete šećer?

“Kad nam šećer dotakne jezik, on aktivira određene okusne pupoljke koji šalju signal do mozga, uključujući moždani korteks”, kaže dr. Nicole Avena, docentica neuroznanosti na Medicinskom fakultetu Mount Sinai, koja je napisala knjigu o ovisnosti o šećeru.

Signal aktivira sustav nagrađivanja u mozgu; oslobađa se dopamin zbog čega želimo ponoviti iskustvo, odnosno jesti još slatkiša.

Šećer je rijetka hrana koja proizvodi dopamin, ističe Avena. 

“Većinom kada pojedemo nešto novo i ukusno, dopamin se oslobađa prvi put kad kušamo tu hranu”, objašnjava ona: “Ovo je evolucijska prednost koja nam pomaže da obratimo pažnju na nove i drugačije ukuse, u slučaju da nam pozli. Ako pojedemo nešto novo i ne razbolimo se, obično dopaminski odgovor tada nestaje sljedeći put – tako da u osnovi oslobađamo dopamin samo kao odgovor na jedenje nove hrane. Međutim, šećer je drugačiji. Više je poput onoga što se događa s drogom, pri čemu se dopamin oslobađa svaki put kad se konzumira. Dakle, šećer se u našem sustavu ponaša pomalo poput droge – zbog čega se ljudi navuku na slatku hranu.”

U prošlosti smo morali tražiti slatku hranu, ali više ne. Naš je svijet ispunjen slatkom hranom, ali naš mozak i dalje funkcionira kao da je šećer rijetkost.

Zašto šećer tjera vaš mozak da žudi za više šećera?

Možda niste svjesni da postoji čvrsta veza između naših crijeva i našeg mozga – a šećer i ovdje ima svoju ulogu. 

“Kad vam ta slatka stvar koju pojedete dođe u crijeva”, kaže Avena, “ona i tamo aktivira receptore šećera koji signaliziraju mozgu da oslobodi inzulin kako bi se riješio suvišnog šećera koji ste pojeli.”

Višak šećera tjera gušteraču na proizvodnju dodatnog inzulina, hormona koji sudjeluje u regulaciji šećera u krvi. Inzulin signalizira masnim stanicama da pohranjuju prekomjerne količine glukoze, masnih kiselina i drugih tvari bogatih kalorijama. Kao rezultat, premalo kalorija ostaje u krvotoku pa mozak misli da sada ima malo goriva (budući da ima vrlo velike energetske potrebe). Dakle, vaš osjećaj gladi brzo raste, a šećer je tada privlačan jer pruža brzu dozu energije. Dakle, ciklus započinje iznova. I tako, želite sve više zaslađene hrane, piše Prevention.

Možete li potaknuti mozak da žudi za manje šećera?

“Vaš mozak može se prilagoditi kad smanjite konzumaciju šećera i nećete toliko žudjeti za njim”, kaže Avena.

“Međutim, može proći neko vrijeme, čak i mjeseci, dok se to ne dogodi, ovisno o ozbiljnosti ovisnosti o šećeru”, dodaje.
 

Znate li nešto više o temi ili želite prijaviti grešku u tekstu?