in

Posljednji nogometni romantik nosi štucne kao Boban i postaje najbolji engleski igrač

ASTON VILLA se prošle sezone borila za ostanak u Premiershipu. Klub koji je zbog svoje sulude transferne politike postao predmet ismijavanja diljem nogometnog svijeta cijelu se sezonu borio sa zadržavanjem prvoligaškog statusa u prvoj povratničkoj sezoni u najvišem rangu.

U posljednjem kolu Villa je gostovala u Londonu kod West Hama. U 84. minuti Jack Grealish je prošao čuvara i lijevom nogom zakucao golčinu koja joj je donijela ostanak u ligi. Bio je to savršen kraj sezone za igrača koji se s 24 godine vratio u prvoligaški nogomet, a danas je jedna od najvećih zvijezda Premiershipa i potencijalno najvažniji igrač engleske reprezentacije.

Dijete Aston Ville klub je u prvu ligu vratilo u raspadnutim kopačkama, a onda je postalo preskupo za Pepa

Grealish je imao šest godina kad je stigao u Aston Villu, klub za koji je njegov prapradjed debitirao 1897. godine. Za seniore je prvi put u Premiershipu zaigrao s 19 godina. U sljedećoj sezoni ostvario je 17 nastupa, ali tek pred kraj sezone izborio se za status prvotimca. Nakon toga su ga ozljede omele u napretku, a Aston Villa je sa samo 17 bodova ostala zakucana za dno tablice.

Bivši prvak Europe proveo je u drugoj ligi tri sezone, a upravo toliko je trajalo nogometno odrastanje Jacka Grealisha. Igrao je sve više i sve bolje dok nije postao najbolji mladi igrač lige. Primijetili su to i prvoligaški klubovi, a najkonkretniji je bio Tottenham, koji je u ljeto 2018. godine ponudio 25 milijuna eura. 

Dogovor je bio napola postignut, ali ga je uprava Aston Ville u posljednji tren blokirala. Navijači Tottenhama željno su iščekivali svoje novo pojačanje i nadali se da će mu utakmica kod Hull Cityja biti posljednja za Villu. 

“Želimo da ostaneš, želimo da ostaneš”, pjevalo je tada 2500 navijača Aston Ville tijekom utakmice očajnički pokušavajući nagovoriti svog ljubimca da ne ode, osobito kad im je prilikom zamjene mahao izlazeći s terena.

Međutim, došlo je do velikog preokreta jer vlasnici Ville – Wes Edens i Naseef Sawiris – nisu željeli izgubiti glavnog igrača svog tima i dodatno se ukopati u blato samo da bi zaradili nešto novca. Svoju ulogu odigrao je i tadašnji trener Steve Bruce, koji je isticao važnost Grealishevog ostanka ako je cilj Aston Villu vratiti u elitu, nakon ispadanja 2016. godine.

Iako je bio spreman za put u London, Grealish je ostao u Villi, a to je značilo da su Pochettino i Tottenham ostali praznih ruku. Mjesec dana kasnije Grealish je potvrdio svoju vjernost klubu potpisavši novi petogodišnji ugovor, ali je ipak za Telegraph priznao da je pomalo razočaran što pregovori s londonskim klubom nisu uspjeli.

“Naravno da postoji određena doza razočaranja. Tottenham je pobijedio 3:0 Manchester United i to na Old Traffordu, igra protiv Barcelone u Ligi prvaka sljedeći tjedan… Vjerovao sam da ću se, ako odem u London, do kraja godine naći i u reprezentaciji Engleske. Previše koncentracije mi je oduzelo sve to, misli su mi letjele na više strana i nisam se mogao usredotočiti na teren. Mislio sam da odlazim. Villi je bio potreban novac pa sam transfer prihvatio i kako bih pomogao klubu”, priznaje Grealish.

“Ali daleko od toga da sam očajan što je transfer propao. Tek ću shvatiti koliko sam sretan što i dalje igram u klubu u kojem sam počeo. Odigrao sam preko 100 utakmica za Aston Villu, a tek sam napunio 23 godine”, rekao je tada Jack.

Pojedini engleski mediji tada su ga prozvali “posljednjim nogometnim romantikom” i “Villinim Gerrardom”, čovjekom koji je odbio milijunske ponude većih i jačih klubova.

Nakon briljantne prošle sezone u Premiershipu pojavile su se glasine da je Pep Guardiola spreman iskrcati 100 milijuna eura kako bi ga doveo u City, ali je to bilo premalo. Samo nekoliko mjeseci ranije Grealish je Villu u prvu ligu vratio u raspadnutim kopačkama koje su postale hit na društvenim mrežama.

Zainteresiran je bio i United, ali Grealish je ostao na Villa Parku. Koliko dugo će ga uprava kluba uspjeti zadržati teško je predvidjeti jer je klub daleko od stabilnog prvoligaša, ali priča o Grealishu nešto je najbliže prototipu romantične priče o dječaku koji snove bira ostvariti u klubu u kojem je odrastao.

Danas je jedan od najboljih kreatora Premiershipa, igrač koji suparničke faule koristi kao oružje

U četvrtom kolu ove sezone Aston Villa je ugostila Liverpool, aktualnog prvaka i jednu od najboljih momčadi u povijesti lige. U nevjerojatnom susretu domaćin je slavio 7:2, a prva zvijezda momčadi bio je Grealish koji je zabio dva i namjestio tri gola.

Bila je to njegova prva “prava”, blockbuster predstava na najvećoj sceni, koja je na sebe privukla pozornost cijelog svijeta. Grealish je danas po svim statistikama vezanim za kreiranje šansi među nekoliko najboljih igrača lige.

Grafika: Sofascore za IndexSport

Od većine drugih vrhunskih kreatora izdvaja ga sposobnost da kreira višak i za sebe, a ne samo za druge. Grealish je među najboljim driblerima lige, a ove sezone je u tom segmentu pokazao velik napredak. Dribling mu je raznolik, ne treba mu puno mjesta da stvori višak i u takvim situacijama vrlo često odabire najlogičnija i najbrža rješenja. 

Kombinacija sposobnosti s loptom u nogama i inteligentne igre bez lopte s dobrim čitanjem rupa u suparničkoj obrani napravile su od njega jednog od najopasnijih igrača cijele lige.

Zbog takvog stila igre Grealish prima dosta udaraca, ali na batine se navikao još u hladnim noćima Championshipa, u kojima suci ni najmanje ne štite najbolje igrače. Zato je danas prvi ofenzivni duel-igrač u ligi prema broju pretrpljenih startova, a brzinu često koristi kako bi iznudio prekršaj u opasnoj zoni ili karton.

Grafika: Sofascore za IndexSport

Lani je do osam kola prije kraja prvenstva pretrpio 130 prekršaja, što je rekord Premier lige. Ove sezone ponovno je igrač koji najviše trpi prekršaje u Premiershipu. Koliko je to bitno za Villu pokazuje i podatak da je ove godine šest od ukupno 21 gola zabila iz prekida, odnosno 29 posto. Prošle sezone je zabila 41 gol, po čemu je bila 13. u ligi. Od toga je čak 15 golova dala iz prekida (37%) te je po tom kriteriju bila treća momčad lige.

Njegov napredak u igri može se zorno dočarati i procjenom njegove vrijednosti prema Transfermarktu, koja se u godinu dana i više nego udvostručila. Ako danas u Premiershipu postoji čovjek koji sam nosi jednu momčad, onda je to Grealish u Aston Villi.

Engleska ga je skoro izgubila zbog irskog podrijetla. Sada bi mogao biti ključni igrač reprezentacije

Grealisheva reprezentativna karijera bila je izrazito turbulentna iako je za englesku seniorsku reprezentaciju dosad odigrao tek pet utakmica. Kad mu je bilo 15 godina, Englezi su mu ponudili da igra za njihovu U-17 selekciju, ali je Grealish to odbio i odabrao Irsku, odakle su mu dva djeda i jedna baka.

Kasnije je zaigrao i za njihovu U-21 reprezentaciju, ali da se dvoumio između dvije domovine svjedoči i činjenica da je 2014. odbio poziv za irsku seniorsku vrstu. Kada je u listopadu iste godine odlučio igrati prijateljsku utakmicu za Aston Villu umjesto kvalifikacijske utakmice mlade irske reprezentacije, bio je to jasan znak Englezima da ponovno mogu u napad.

Izbornik engleske mlade reprezentacije tada je bio Gareth Southgate, današnji seniorski izbornik koji je objavio da prate Grealisha i nadaju se da će se odazvati njihovom pozivu. On je uzeo godinu dana pauze kako bi donio konačnu odluku, a u rujnu 2015. godine konačno je u javnost izašao s odlukom kako će predstavljati Englesku.

Nakon sedam nastupa za mladu reprezentaciju Grealish je u rujnu ove godine konačno debitirao za seniore. Odigrao je tri utakmice Lige nacija i dva prijateljska susreta, a već je u njima pokazao efekt koji iz kluba može prenijeti u reprezentaciju.

Engleska je već na Svjetskom prvenstvu 2018. godine pokazala da ima velik talent u napadu, ali su i Sterling i Rashford brzonogi napadači kojima treba puno prostora da bi pružili maksimum. Pojavom Sancha na desnom krilu i Grealisha na lijevom Engleska je dobila mogućnost napadati i probijati duboke obrane jer oni razliku mogu napraviti i na malom prostoru. 

Njegova karijera u engleskoj reprezentaciji tek je na početku, ali Southgate ga je već nakon pobjede nad Walesom istaknuo kao jednog od ključnih igrača: “On je vjerojatno drugačiji igrač od svih koje imamo. Sancho i Sterling imaju sposobnost da driblaju protivnike, ali on to čini na drugačiji način”, rekao je engleski izbornik.

Ima sklonost incidentima, nosi štucne kao Boban, ali ga je mentorirao jedan od najboljih igrača zlatne generacije

Konačno, Grealish ima dozu glamura koja je neophodna za biti zvijezda u nogometu. Štucne nosi kao nekad Zvonimir Boban – nisko spuštene preko dječjih kostobrana koje nosi gotovo sedam godina, zbog praznovjerja. Ima i crtu koja naginje incidentima i privlači nevolju.

Na samom početku lockdowna izazvao je prometnu nesreću zbog koje je ostao bez vozačke dozvole na devet mjeseci. U sezoni 2018./19. u velikom derbiju protiv Birminghama suparnički navijač ga je napao na terenu zbog čega je osuđen na zatvorsku kaznu od 14 tjedana.

Tu crtu prvi je primijetio Villin trener Tim Sherwood koji je još 2015. godine zamolio Joea Colea da pripazi na mladog kolegu i bude mu mentor. “Jack je sjajan mladić, ali sada dolaze puno veća očekivanja od njega, a samim time i teret. Ali on je iz dobre obitelji i mislim da će biti mentalno spreman na sve izazove”, rekao je Cole. Grealish je rekao da je puno naučio od jednog od najboljih igrača engleske zlatne generacije i da su mu njegovi savjeti pomogli da ne zastrani kao mnogi drugi mladi igrači. 

Činjenica da Grealish ima dobrog prijatelja koji je sve to proživio naročito je važna, posebno s obzirom na to da ni u jednoj drugoj ligi ili naciji ne postoji toliko nagli prijelaz iz bezbrižne mladosti u nesigurnu sadašnjost velikih zahtjeva i oštre kritike u slučaju podbačaja.

U sezoni pogođenoj koronom vjerojatno nećemo dočekati velike zimske transfere, što bi moglo značiti da ćemo Grealisha barem do kraja ove sezone gledati u Villi. Ondje će se pokušati izboriti za mjesto u početnoj postavi na predstojećem Europskom prvenstvu, a onda bi mu se ionako visoka tržišna cijena mogla još značajno povećati.

Ali zasad je Jack Grealish i dalje “posljednji nogometni romantik”, koji je standardni premierligaški nogomet počeo igrati tek s 24 godine, i to u klubu u kojem je odrastao kroz godine patnje u Championshipu.